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?Es este clima extremo la ‘nueva normalidad’? No existe tal cosa, dicen algunos cientificos

July 24, 2023

(clima extremo) — El verano en el hemisferio norte se esta desarrollando como una pelicula de apocalipsis: una historia de calor, inundaciones e incendios. Pero los cientificos advierten que esto puede ser solo un anticipo del caos impredecible que se avecina si el mundo sigue emitiendo contaminacion que calienta el planeta.

Apenas vamos a la mitad de julio y ya se han batido varios records meteorologicos extremos.

Una prolongada e implacable ola de calor ha abrasado amplias zonas del sur y el suroeste de Estados Unidos. En Phoenix, Arizona, las temperaturas alcanzaron al menos los 43,3 degC durante 19 dias clima extremo, una cifra record, y los servicios de urgencias estan desbordados por las enfermedades relacionadas con el calor.

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El sur de Europa esta sufriendo una de las olas de calor mas extremas jamas registradas, con incendios forestales en Grecia, Espana y Suiza. Y en Asia, las temperaturas han superado los 50 grados Celsius en China, mientras que partes de Corea del Sur, Japon y el norte de la India estan sufriendo inundaciones mortales.

En un comunicado este martes, Petteri Taalas, secretario general de la Organizacion Meteorologica Mundial, califico esta incesante cascada de condiciones meteorologicas extremas como “clima extremo“.

Sin embargo, algunos cientificos se muestran reticentes.

“Cuando lo oigo, me vuelvo un poco loca porque en realidad no es la nueva normalidad”, afirma Hannah Cloke, climatologa y profesora de la Universidad de Reading en el Reino Unido. “Hasta que no dejemos de bombear gases de efecto invernadero a la atmosfera no tendremos ni idea de como sera el futuro”.

Ella es una de los muchos cientificos que advierten que, aunque este verano es muy malo, es solo el principio. Mientras la temperatura global siga aumentando, dicen, el mundo debe prepararse para una escalada de los impactos.

Michael E. Mann, cientifico del clima y distinguido profesor de la Universidad de Pensilvania, prefiere describir el clima que estamos viendo como “clima extremo“.

La nueva normalidad “transmite erroneamente la idea de que simplemente hemos llegado a un nuevo estado climatico y que simplemente tenemos que adaptarnos a el”, declaro a CNN.

“Pero es mucho peor que eso. Los efectos son cada vez peores a medida que continua la quema de combustibles fosiles y el calentamiento. Es una linea de base cambiante de impactos cada vez mas devastadores mientras la Tierra siga calentandose”.

Para cientificos como Mann y Cloke, el clima extremo de este ano no ha sido en gran medida sorprendente. Se esperaba que el desarrollo de El Nino, un fenomeno natural que tiene un impacto en el calentamiento global, se sumara al calentamiento global a largo plazo provocado por el hombre.

Sin embargo, a nivel regional se han producido “algunas anomalias notables”, afirmo Mann, que senalo los niveles record de hielo marino invernal en la Antartida y el calor “fuera de serie” en el Atlantico norte. “Son un recordatorio de que no solo podemos esperar que se batan records, sino que se hagan anicos, si seguimos quemando combustibles fosiles”.

“Los fenomenos meteorologicos extremos seguiran haciendose mas intensos y nuestros patrones climaticos podrian cambiar de una forma que aun no podemos predecir”, afirma Peter Stott, investigador cientifico de atribucion climatica de la Oficina Meteorologica del Reino Unido.

En algunos casos, el calor, los incendios y las inundaciones ya estan superando lo previsto por los modelos climaticos, segun Mann. En parte, esto se debe a los cambios en la corriente en chorro, dijo.

La corriente en chorro esta impulsada por la diferencia de temperatura entre los polos y el ecuador. A medida que el Artico se calienta rapidamente, esa diferencia de temperatura se reduce y la corriente en chorro se ralentiza y debilita. Esto puede hacer que los sistemas meteorologicos queden bloqueados durante periodos prolongados.

“La misma region se calienta dia tras dia, o llueve dia tras dia, justo el tipo de comportamiento que estamos viendo este verano”, dijo Mann.

A los paises les costara adaptarse a estos nuevos extremos, segun Vikki clima extremo, climatologa del Real Instituto Meteorologico de los Paises Bajos. “Veremos combinaciones de fenomenos que podrian tener efectos inesperados. Al calor extremo podrian seguirle rapidamente lluvias torrenciales que afectarian a la sociedad, la agricultura y los ecosistemas de forma inusual”, declaro a CNN.

El calor del oceano alrededor de la Florida “no tiene precedentes” y los cientificos advierten sobre impactos importantes

Los paises tienden a prepararse para lo peor que han vivido, pero con unos extremos climaticos que pulverizan los records actuales, “tenemos que estar preparados para situaciones que actualmente podrian parecer imposibles”, afirmo Thompson.

Aunque el mundo ya esta atrapado en algunos impactos del calentamiento global, debido a la incapacidad mundial para reducir la contaminacion que calienta el planeta, los cientificos tienen claro que aun hay tiempo para evitar las peores consecuencias.

Los ultimos datos cientificos muestran que el aumento de la temperatura global se detendria casi inmediatamente despues de que dejaramos de quemar combustibles fosiles, dijo Mann.

Y este verano es una prueba mas de que cada fraccion de grado en la que el mundo sea capaz de limitar el calentamiento global clima extremo, declaro Cloke a CNN. El planeta esta 1,2 grados centigrados mas caliente que antes de la Revolucion Industrial, todavia por debajo de los 1,5 grados que los cientificos advierten que el planeta deberia mantener. Pero incluso ahora, las consecuencias son mortales y de largo alcance.